午後に眠くなるというのは昼食と関係があるのか?

午後に眠くなるというのは昼食と関係があるのか?

質問

午後になると異様なほどの眠気に襲われることが頻繁にあります。原因は何ですか?

 

回答

われわれ人間の生活リズムは、25時間を一周期とするリズムがあり、これをサーカディアンリズムと呼びます。このほかに、半日程度を周期とするリズムもありこれをサーカメディアンリズムと呼びます。

 

昼食を取ったあと、午後に眠くなるという経験がきっとあるかと思いますが、これは昼食が直接の原因ではなく、サーカメディアンリズムが原因です。

 

すなわち午前と午後に周期が分かれるため、昼食の後がちょうと午後の後半の周期にさしかかったということです。ちなみにその日にとても興奮する出来事があったり仕事があまりにも忙しい場合は、眠気はまったく生じないということもあります。

 

また食事の後に眠くなるということは、この消化活動によって血液が消化器官周辺に集中するため、脳の活動が弱まるため、眠気が生じたり、作業効率が下がりやすくなるということも事実です。ですので昼食後は、すこし休養を取るようにするのが望ましいです。